NINE SKIES

5.20 CD

€16.99 * Prices incl. VAT plus shipping costs
  • 33805
  • NINE SKIES
  • CD
  • PROGRESSIVE
  • 03.09.2021
"French progressive rock collective Nine Skies have been weaving their rock, jazz, classical and... more

"French progressive rock collective Nine Skies have been weaving their rock, jazz, classical and progressive influences for several years now – combining their acoustic instrumentation with deep, poignant and poetic lyrics.


Their well-received 2017 debut Return Home looked at a range of different characters from modern city life. Their second album, Sweetheart Grips, released in late 2019, was a dense, complex and often heart-breaking exploration of the experience of a young soldier in the Second World War. This latest release, 5.20, is still recognisably Nine Skies, but more introspective and delicate overall, and I feel this could well be their best album so far. They retain the plaintive, melancholic vocals and lyrical content, however the music is almost completely acoustic in nature on this occasion and yet has a layered depth, complexity and richness, with intertwining acoustic guitar and piano augmented by strings, flute, saxophone and rhythmic percussion. The musical journey is beautiful, yet challenging – dark and mournful, yet hopeful and uplifting as well. It demands your full attention, but you are fully rewarded by that commitment. Guest appearances by Steve and John Hackett and Damian Wilson are perfectly pitched, helping to create an excellent, contemporary and intimate exploration of the human condition, looking at life, death, faith, struggle, suffering, despair and, finally, hope. The shadow of the current pandemic somehow seems to be etched on the music, without the need to reference it overtly. Nine Skies have produced a complex, challenging and yet beautiful album that is truly progressive and produces a power and depth at odds with the mainly acoustic approach. All the band combine wonderfully with the strings and guest musicians. The darkness of Anne-Claire’s powerful, poetic lyrics recounting struggles and despair at this time cannot fully shut out the uplifting vision they also point to, and the need for us all to somehow carry on. I recommend reading the lyrics as you listen, as the French accent does make the occasional word unclear and they are too good to let anything become lost.


The album may not be to everyone’s taste, but I recommend giving it a listen (or three) before reaching any definitive conclusions, as I feel this could become one of the surprise packages of the year for many prog rock listeners.




„Das französische Progressive-Rock-Kollektiv Nine Skies verwebt seit einigen Jahren seine Rock-, Jazz-, Klassik- und Progressive-Einflüsse – und kombiniert ihre akustische Instrumentierung mit tiefen, ergreifenden und poetischen Texten Charaktere aus dem modernen Stadtleben.Ihr zweites Album, Sweetheart Grips, das Ende 2019 veröffentlicht wurde, war eine dichte, komplexe und oft herzzerreißende Auseinandersetzung mit den Erfahrungen eines jungen Soldaten im Zweiten Weltkrieg.

Diese neueste Veröffentlichung, 5.20, ist immer noch erkennbar Nine Skies, aber insgesamt introspektiver und zarter, und ich denke, dies könnte ihr bisher bestes Album sein. Sie behalten den klagenden, melancholischen Gesang und den lyrischen Inhalt, aber die Musik ist bei dieser Gelegenheit fast vollständig akustisch und hat dennoch eine vielschichtige Tiefe, Komplexität und Fülle, mit ineinander verschlungenen Akustikgitarre und Klavier, ergänzt durch Streicher, Flöte, Saxophon und rhythmische Percussion . Die musikalische Reise ist wunderschön, aber auch herausfordernd – düster und traurig, aber auch hoffnungsvoll und erhebend. Es erfordert Ihre volle Aufmerksamkeit, aber Sie werden durch dieses Engagement voll belohnt. Gastauftritte von Steve und John Hackett sowie Damian Wilson sind perfekt abgestimmt und tragen zu einer exzellenten, zeitgenössischen und intimen Erforschung des menschlichen Daseins bei, das Leben, Tod, Glauben, Kampf, Leiden, Verzweiflung und schließlich Hoffnung beleuchtet. Der Schatten der aktuellen Pandemie scheint sich irgendwie in die Musik eingraviert zu haben, ohne dass man offen darauf verweisen muss. Nine Skies haben ein komplexes, herausforderndes und dennoch schönes Album produziert, das wirklich progressiv ist und eine Kraft und Tiefe produziert, die dem hauptsächlich akustischen Ansatz widersprechen. Die ganze Band harmoniert wunderbar mit den Streichern und Gastmusikern. Die Dunkelheit von Anne-Claires kraftvollen, poetischen Texten, die von Kämpfen und Verzweiflung zu dieser Zeit erzählen, kann die erhebende Vision, auf die sie auch hinweisen, und die Notwendigkeit, dass wir alle irgendwie weitermachen müssen, nicht vollständig ausblenden. Ich empfehle, die Texte beim Hören zu lesen, da der französische Akzent manchmal ein Wort unklar macht und sie zu gut sind, um etwas verloren gehen zu lassen. Das Album mag nicht jedermanns Geschmack sein, aber ich empfehle, es einmal anzuhören (oder drei), bevor man endgültige Schlussfolgerungen zieht, da es meiner Meinung nach für viele Prog-Rock-Hörer zu einem der Überraschungspakete des Jahres werden könnte.

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