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DEVIL'S STAIRCASE

The Devil‘s Staircase

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  • 30634
  • DEVIL'S STAIRCASE
  • CD
  • PROGRESSIVE
  • 22.05.2020
DEVIL’s STAIRCASE spielen laut eigener Aussage Rock, der von Mathematik und Wissenschaft... more

DEVIL’s STAIRCASE spielen laut eigener Aussage Rock, der von Mathematik und Wissenschaft inspiriert ist, bei dem es sich aber nicht um Math-Rock handelt. Man nennt es lieber „Fractal-Prog“ und das ist so treffend wie nahezu jeder andere Begriff. Was dahintersteckt ist, bis auf ein paar collagenartige, gesprochene Einschübe, instrumentaler Progressive Rock, der zwar verschachtelt und recht komplex ist, dabei aber verführerisch melodisch und durchhörbar bleibt. Das besitzt vor allem in den Saxophonparts Ähnlichkeiten mit VAN DER GRAAF (auch ohne GENERATOR) und in allen anderen Bereichen mit KING CRIMSON.


Bloßes Abkupfern findet indes nicht statt. Dafür ist das Debüt der illuster besetzten Band zu gewieft und inspiriert. Aaron Geller und Tim McCaskey von MIGHT COULD teilen sich friedvoll die elektrische und akustische Gitarrenarbeit, Ex-Änglagård-Drumer Mattias Olsson gibt den Takt vor. Bassist Luis Nasser spielt wie McCaskey im Zweitjob auch bei SONUS UMBRA. Die Herrschaften können schon was, ebenso wie der furiose Saxophonist Ramsés Luna. „Gravitation“ startet mit einer zerklüfteten, kurzen „Lied an die Freude“-Eloge, um mit dem kriegsbringenden, hörbar bereits verwundeten „Mars“ von Gustav Holst zu enden. Dazwischen wird verschnörkelt Rabatz gemacht, Luft geholt und weiter mit Verve aufgespielt. Der Song bleibt dennoch kompakt und von eigentümlicher Harmonie, die Schrägheiten zulässt, aber allzu Abstraktes und Kakophonisches außen vor lässt. Das sitzt über die gesamte Lauflänge passgenau und weiß über die nicht ellenlange Spielzeit von knapp einundvierzig Minuten zu überzeugen. Es gibt an jeder Ecke was zu entdecken, ein wehmütiges Mellotron hier, eine kleine VANGELIS-Hommage da, Sounds aus dem elektronischen Baukasten und kleine Explosionen überall. Der etwas blasse und matte Klang ist ein Wermutstropfen, hier hätte eine Politur gutgetan. Andererseits erhält sich „The Devil’s Staircase“ so einen gewissen Underground-Flair. Scheint Absicht gewesen zu sein, denn das Werk besitzt einen ausgewiesenen „Soud-Designer“.


FAZIT: Das DEVIL’S STAIRCASE-DEBÜT hat enorme Power, ist voller instrumentaler Kabinettstückchen und besitzt die Muße auch mal innezuhalten. Prog ohne Gesang kann onanistische Langeweile bedeuten. Das trifft auf diesen Rutsch, des Teufels wandelbare Wendeltreppe hinunter, nicht zu.

Jochen König/Musikreviews.de





So this debut CD answers the question - what happens when you let a bunch of math nerds loose in the studio.  Turns out they cook up one hell of a prog album!


The Devil's Staircase is an international consortium of musicians that include Luis Nasser and Tim McCaskey (Sonus Umbra), Aaron Geller (Might Could), and Mattias Olsson (ex-Anglagard, Pixie Ninja), and Ramses Luna (Luz de Riada).

"The Devil's Staircase is an international group of musicians who play rock inspired by math and science. But they don't play math rock.
Ideas from nonlinear dynamics, fractals, cellular automata, and astronomy inspire compositional forms, but don't tell the band what to do."

OK so they don't play math rock. What they have created is an interesting album of pure prog.  Its obvious that King Crimson is buried in their DNA but I'm hearing some similarities to Djam Karet as well as the band's that the members came from.  There is excellent use of dynamics with McCaskey on acoustic guitar balancing Geller on electric.  Luna weaves in and out on sax and his midi wind controller.  Nasser provides the rhythmic foundation and energy.  Typical Olsson percussion features varying degreesof lightness but when necessary he's hammering at the gates of Hell.

Members: Luis Nasser, Tim McCaskey, Aaron Geller, Mattias Olsson, Ramsés Luna, and Edgar Arrellín.

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