ARENA

From the Beginning…A photographic history of the first 25 years! Hardcover Book + 2CD

€88.99 * Prices incl. VAT plus shipping costs
  • 31649
  • ARENA
  • Boxset, CD
  • PROGRESSIVE
  • 27.11.2020
Prog Porno! Clive Nolan im Adamskostüm an den Keys! Mick Pointer in Hot Pants! Na gut, sagen wir... more

Prog Porno! Clive Nolan im Adamskostüm an den Keys! Mick Pointer in Hot Pants! Na gut, sagen wir zumindest Pants. Wer wollte das nicht schon immer einmal sehen? Im Ernst: 25 Jahre Arena werden glamourös inszeniert mit diesem 12“-formatigen Buch, das auch äußerlich mit seinem schicken Schutzumschlag richtig was her macht: In silbernen Lettern und Prägedruck prangt das Bandlogo auf der Frontseite. Sehr wertig gemacht, wobei die beiden Papphüllen für die Tonträger auf der Innenseite des hinteren Buchdeckels eingeklebt sind. Der Druck ist vorbildlich, ebenso die Bindung, was sich am Ende in einem knapp 2 Kilogramm schweren Buch ausdrückt.


Der Inhalt ist faszinierend und selbst wenn man Arena nicht als Die-Hard-Fan verfolgt, kann man ganz schnell darin versinken. Tausende von Fotos, die Tourneen, Konzerte, Sessions, Foto-Shootings, Treffen und alle Stationen der Bandentwicklung widerspiegeln. Die Bilderreise ist nahezu gleichzusetzen mit einer Zusammenschau der britischen Neo-Prog-Szene seit Mitte der 90er – hier erlebt man im Zeitraffer mit, wie klein und bescheiden alles angefangen hat und wohin sich trotz des Nischendaseins in 25 Jahren alles entwickelt hat.


Wer nun denkt, ein Bilderbuch sei schnell ermüdend, weil man ja nur ein paar schräge Vögel in mitunter geschmacklich zweifelhafter Kleidung (oder eben auch ohne) erblicken darf, der täuscht sich. Die meisten Bilder sind sehr erhellend kommentiert, so dass ganz neue Erkenntnisse und Einblicke entstehen, auch was die einzelnen Alben, deren Entstehung, Aufnahmen und Coverdesign angeht. Ein kleines Beispiel ist die Erläuterung zur Entstehung des Albumtitels des Debuts Songs From The Lion’s Cage und warum das Wort „Lion“ unbedingt darum vorkommen musste. Hier verweist Pointer auf seine frühen Tage mit Marillion, die ursprünglich ja Silmarillion hießen. Im Spaß änderte man zu Beginn immer den Bandnamen, indem man für jedes Mitglied, das die Band verließ, den vordersten Buchstaben entfernte und man dann z.B. kurz als Ilmarillion agierte. Zum Zeitpunkt des Debut-Albums von Arena 1995 hatten acht Musiker die Band über die Jahre verlassen, so dass nach dieser Logik das Wort „Lion“ übrig blieb, was als Bandname allerdings nicht in Frage kam und folglich in den Albumtitel rutschen musste.


Solche und viele andere Anekdoten, Feinheiten und Dramen werden in den Begleittexten sehr unterhaltsam wiedergegeben und es ist besonders für all diejenigen spannend, die entweder die Band von Beginn an verfolgt haben und somit in die eigene Vergangenheit reisen oder auch für die Fans, die Arena erst viel später entdeckt haben. Erstaunlich ist auch zu sehen, mit wie vielen Rückschlägen die Band kämpfen musste, worin diese bedingt waren und wie man sich immer wieder neu aufgestellt hat. Vielleicht hätte man vieles davon auch auf eine DVD packen und mit Interviews aufbretzeln können, aber hier zeigt sich einmal mehr, wieviel mehr Substanz ein gedrucktes Buch mit aller Haptik gegenüber digitalen Medien haben kann und wie somit ein echtes Erlebnis beim Durchblättern und Schmökern entsteht.


Ein wenig überraschend finde ich es, dass man einem solchen Buch, das ein Vierteljahrhundert Bandgeschichte umfasst, ganz simpel eine aktuelle Live-Aufnahme als Doppel-CD beilegt. Richtig gut wäre es gewesen, auch Aufnahmen der vorherigen Bandbesetzung einzuschließen, vielleicht besonders aus den ganz frühen Tagen. Aber gut, Arena haben ausreichend Live-Alben veröffentlicht und somit könnte man die beiliegende Doppel-CD mit dem letzten Konzert, das Sänger Chris Manzi mit Arena vor seinem Abgang gab, auch als Bonus zu diesem dicken Hardcover-Fotobuch sehen. Immerhin hat die Band Tracks aus acht der bisher zehn Studioalben auf der Setlist, wobei in den knapp 100 Minuten lediglich Pepper’s Ghost und The Unquiet Sky außen vor bleiben.


Die Live-Aufnahme ist typisch für die neueren Arena: Kraftvoll gespielt, wuchtig-stampfend und rockend, rhythmisch vielleicht ein bisschen steif, wie man das von Pointer kennt und mit weniger Betonung auf den Feinheiten als in den Studioaufnahmen. Beim Streifzug quer durch die Arena-Diskografie setzt man neben Longtracks wie den absoluten Bandklassiker Solomon vom Debutalbum 1995 und das ebenso epische The The Legend Of Elijah Shade auf die kürzeren Stücke, die dann gelegentlich auch Mitgröhlcharakter bekommen. Natürlich hat das nicht mehr so viel mit der doch ein wenig geheimnisvollen Atmosphäre zu tun, die Arena während der ersten beiden Alben umgab, dazu hat man inzwischen viel zu sehr auf etwas vordergründige Effekte gepaart mit Härte umgesattelt. Alles wirkt schon recht aufgepumpt, manchmal auch ein wenig prätentiös vorgetragen – aber in den Ansagen auch immer wieder mit einem guten Schuss Humor.


Letztlich kauft man sich In The Beginning weniger wegen der beiden Live-CDs, sondern vielmehr aufgrund der umfassenden Aufarbeitung der Bandgeschichte, die sogar als eine Art zeitgeschichtliches Dokument bezeichnet werden kann, weil alles auch die Entwicklung der britischen Neo-Prog-Szene seit Mitte der 90er widerspiegelt.


Ganz sicher ist dies ein schon in naher Zukunft begehrtes Sammlerstück, das in seiner Gesamtheit einen Meilenstein des britischen Neo-Prog darstellt. Für alle Neo-Progger und Fans von Arena möchte ich dieses 180-seitige Hardcover Buch plus beiliegende Doppel-CD bedingungslos empfehlen.
Harald Schmidt / BBS



Two CDs + 180-page Hardcover Book!

2020 saw the English rock band Arena celebrate their 25th Anniversary of the band’s first critically acclaimed studio album release in 1995.
This 180-page book (weight 1,6kg) is 303x303 mm hardback cover with embossed silver foil lettering is a perfect size to fit in with anyone’s vinyl collection.
The 180 pages have over 2000 photos printed on 170 gsm silk paper containing previously unseen photos of the band and crew past and present.
Comment and insight are made by mainstay band members Mick Pointer, Clive Nolan, John Mitchell, and Kylan Amos about past and present band/crew members that have graced the stage with us over these 25 years.


This limited DELUXE EDITION of the book also contains a DOUBLE LIVE CD recording of the bands last concert recorded at the Veruno Festival Italy in September 2019 bringing the first 25 years of the band history to a close.

Arenas Guitarist and Producer John Mitchell also recorded and mixed the double live cd
This recording is also the last live show with Vocalist Paul Manzi.

Band Members are
Mick Pointer ex Marillion
Clive Nolan Pendragon
John Mitchell It Bites
Arenas Guitarist and Producer John Mitchell also recorded and mixed the double live cd

TRACKLISTING:


CD1:
Welcome to The Cage
Crack in The Ice
Chosen
Witch Hunt
Skin Game
Elijah

CD2:
Mirror Lies
Poisoned
Fridays Dream
Tinder Box
Don’t Forget to Breathe
Solomon
Crying 7

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