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VAST CONDUIT

Always Be There

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  • 35125
  • VAST CONDUIT
  • CD
  • PROGRESSIVE
  • 08.04.2022
Bill Jenkins, dem einen oder anderen von ENCHANT und THOUGHT CHAMBER geläufig, packte in diesen... mehr

Bill Jenkins, dem einen oder anderen von ENCHANT und THOUGHT CHAMBER geläufig, packte in diesen Tagen die Gelegenheit beim Schopfe, ein Album über das menschliche Wohlbefinden zu komponieren. Die Thematik schloss das urmenschliche und zwischenmenschliche Glück mit ein, das in jedem Fall mit einer guten Eltern-Kind-Beziehung beginnt, aber schnell durch Scheidung oder Tod, durch Krankheit oder Arroganz gestört werden kann. Diese Philosophie auf dem Weg hinein in das Leben eignete sich Bill Jenkins von seinem Vater an, dessen 40. Todestag der Veröffentlichung des Debütalbums ´Always Be There´ dieser neuformierten Gruppe mit dem Namen VAST CONDUIT dient.

Denn aus einer angedachten Drei-Song-EP wurde schließlich ein vollständiges Album, aus einem musikalischen Projekt entstand eine frische Musiker-Formation. Zu VAST CONDUIT lud Keyboarder Bill Jenkins die Gitarren-Legende Michael Harris (ARCH RIVAL, DARKOLOGY, THOUGHT CHAMBER, ZANISTER, LEATHER) und Bassist Jeff Plant (THOUGHT CHAMBER, CITIZEN LANE) ein. Außerdem folgten Schlagzeuger Will Jenkins (GHOST AND THE CITY, GREAT WALL) und Geiger Jim Hurley (Ritchie Blackmore, TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA) der Einladung. Das Gesangstalent Friel soll hingegen einfach vom Himmel gefallen sein.

Aus einem gewöhnlichen Progressive Rock-Projekt entstanden VAST CONDUIT, die ihren Sound als „sanften Prog“ umschreiben. Die Kompositionen sind dabei eindeutig dem US-amerikanischen Prog Rock zuzuordnen und besitzen eine sanfte Melancholie, die sie dennoch etwas entfernt von ENCHANT entfalten. Im Eröffnungstrack ´Barrier´ bewegen sich VAST CONDUIT vielmehr in der näheren Umgebung von MAGELLAN und IZZ. Der mehrstimmige Gesang weckt sogar Erinnerungen an ECHOLYN, während beim Einsatz der Geige nicht sofort musikalische Bilder von KANSAS vor dem geistigen Auge entstehen. Zur Vielfalt trägt in diesem Song obendrein der kurze Auftritt von Sängerin Manon Roem bei.

Viele Lieder, etwa ´Always Be There´ oder ´Endless Days´, zusammen mit ENCHANT-Gitarrist Douglas Ott verfasst, beginnen mit den Klavierläufen von Komponist Bill Jenkins, doch bei ´Early Eclipse´ steht die Akustikgitarre im Mittelpunkt, die Bert Lams vom CALIFORNIA GUITAR TRIO beisteuert und auch Raum für den Gastgesang von Betsy Walter schafft. Ein sanfter Jazz-Ton tritt zudem in den Instrumentals ´Too Busy´ und ´Philly Etymology´ zutage, bei letzterem mit Tom Abraira an der Trompete. Während ´Odessa´ eine weitere sanfte, diesmal äußerst leichtfüßige Prog Rock-Nummer darstellt, beendet die einzige draufgängerische Komposition namens ´Wesley Save Us´ das Werk.


M. Haifl - saitenkult.de




I have to admit I’ve never really been into the American prog rockers Enchant but – after hearing this – I think I should. The band flourished in the neo-prog decade of the 1990s. Their debut album in 1993 featured Steve Rothery. A spin-off of sorts is this latest album from the band’s keyboard player (since 2003) Bill Jenkins.

To those who appreciate Flower Kings or Spock’s Beard and even Toto in proggier mode you’ll find much to like here. There is a jazz fusion influence strongly in evidence too.

If it lies on the softer ground of AOR/prog rock it is nicely orchestrated and there’s some tasty solos, mainly from Jenkins but also from guitarist Michael Harris.

Both musicians (along with bassist Jeff Plant) have also featured in the band Thought Chamber with Enchant vocalist Ted Leonard. They punctuate tracks like ‘Barrier’ and ‘Wesley Save Us’ with flamboyant flourishes throughout. Vocalist Friel’s style is not dissimilar to Leonard who himself has been compared to Steve Walsh (Kansas).

‘Always Be There’ is a real standout starting with Jenkins’ rolling piano motif and Harris’ fluid guitar. ‘Endless Days’ reminds a little of short-form Hackett. ’500 Miles’ and ‘Early Eclipse’ are Toto-esque in their immediacy.

The album is spiced with several superb instrumentals including ‘Soul Tuck’ , the jazz funk of ‘Too Busy’ (a great showcase too for bassist Plant), the fusion flavours of ‘Philly Etymology’ with Tom Abraira’s guest trumpet and ‘Of A Feather’ featuring Jim Hurley’s violin – a sort of more upbeat Mahavishnu Orchestra.

If the Enchant back catalogue now beckons – at least from the early millennium let’s not make this too arduous – what we really want to hear is a follow-up to ‘Always Be There’. (Get ready to rock)

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