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THELEN, STEPHAN

Fractal Guitar

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  • 27583
  • THELEN, STEPHAN
  • CD
  • PROGRESSIVE
  • 15.02.2019
Guitarist and composer Stephan Thelen releases his debut album for the New York based Moonjune... mehr

Guitarist and composer Stephan Thelen releases his debut album for the New York based Moonjune Records worldwide in January 18, 2019. It‘s an instrumental, post-progressive album co-produced by Markus Reuter (Stick Men), featuring guest appearances of many leading electric guitarists including David Torn, Markus Reuter, Henry Kaiser, Jon Durant, Bill Walker, Barry Cleveland and Matt Tate, as well as drummers/percussionists Benno Kaiser, Manuel Pasquinelli and Andi Pupato.


Stephan Thelen is American born Swiss who composes, produces and performs music at the fringes of rock, jazz, experimental and classical music. His current main project as a leader, guitarist and composer is the minimal groove band Sonar, who have quickly gained international reputation for creating a unique blend of music that fuses a rigorous minimal concept with the power of a rock band and the sensitivity of a jazz combo. Former projects include playing guitar and electronics with Swiss ensembles Radio Osaka, License To Chill, Broken Symmetry and Root Down, producing albums (for example Andy Brugger’s No No Diet Bang and Peter Schärli Sextet), as well as composing music for many theater and film productions. The celebrated Kronos Quartet recently recorded and frequently performed Stephan‘s string quartet Circular Lines, a piece commissioned by the Kronos Arts Association and Carnegie Hall for a visionary project called "Fifty for the Future". The Mannheimer Schlagwerk, a percussion ensemble from Germany, also recently premiered his composi- tion Parallel Motion. Fractal Guitar features the atmospherically dense, polyrhythmic tapestry for which is Sonar is well known, but focuses much more on the sonic and ambient possibilities of the electric guitar. In the liner notes, Stephan Thelen writes: “After a few years of play- ing without effects apart from reverb in Sonar, I felt the urge to compose and record some pieces in which effects were an inte- gral part of the music. I especially wanted to use an effect I worked with before Sonar, which I call “Fractal Guitar” — a rhythmic delay with a very high feedback level that creates cascading delay patterns in odd time signatures such as 3/8, 5/8 or 7/8. The other desire I had was to work with and to have some serious fun with a few of the many great guitarists I‘ve met over the years to create an album that features some of the more forward-looking possibilities of the most mysterious, compelling and eclectic of all instruments, the electric guitar.”




Der Schweizer Gitarrist Stephan Thelen ist Gründer und Komponist des Instrumentalquartetts Sonar. Fractal Guitar, das im Januar 2019 erscheint, ist sein erstes Soloalbum. Begleitet wird er darauf von einigen Gastmusikern, darunter so namhafte Gitarristen wie David Torn, Markus Reuter und Henry Kaiser sowie Sonar-Schlagzeuger Mario Pasquinelli. Man mag sich fragen, warum jemand, der bei seiner Stammband sämtliche Kompositionen beisteuert, ein Soloalbum macht. Sollte man da nicht die gleiche oder zumindest ähnliche Musik wie auf den Sonar-Alben erwarten? Tatsächlich ist die Musik auf Fractal Guitar von der Struktur her der auf den Sonar-Alben recht ähnlich. Es gibt aber einen gewichtigen Unterschied: während dort praktisch keine Gitarreneffekte eingesetzt werden, machen Stephan Thelen und seine Gitarrenkumpanen auf seinem Solodebüt ausgiebigen Gebrauch davon. Und so bekommt man auf Fractal Guitar sozusagen eine andere Version des komplexen Instrumentalprogs, den es auf den Alben von Sonar zu hören gibt. Oder anders formuliert, ist dies die konsequente Weiterführung des Sounds, den Sonar auf ihrer Zusammenarbeit mit David Torn (Vortex von 2018) erzeugten, wo die mathematisch-kühle Klangwelt der Band von ebenjenem Experimetalgitarristen mit allerlei Effekten angereichert wurde. Davon gibt es nun also die volle Breitseide, wobei auf jedem Stück bis zu vier Gitarristen agieren, freilich ohne sich in bloßer Effekthascherei zu ergehen. Die Musik ist genau so komplex und fordernd wie bei Sonar, nur dass es jetzt geradezu zu einer Vervielfachung der eingesetzten Klangfarben kommt. Im Mittelpunkt steht dabei eine von Stephan Thelen angewandte Technik, die dem Album ihren Namen gab und die er laut Coverinfo bereits in seiner Zeit vor Sonar angewandt hat, eben die „fractal guitar“: eine Art rhythmischer Delay-Effekt, der kaskadierende Patterns in krummen Takten generiert. Es sägt, jault und kreischt nun also quasi permanent, unterlegt von krumm-rhythmischen Patterns und/oder Soundscape-artigen Klangflächen. Alles zusammen bildet ein dichtes, komplex verwobenes Geflecht von Klängen, das immer wieder mal Anklänge an die neueren Sachen von King Crimson hat, dabei aber stets eigenständig und vor allem abwechslungsreich und spannend von der ersten bis zur letzten Sekunde ist. Ein fantastischer Auftakt für das Prag-Jahr 2019! Großartig!

Jochen Rindfrey/BBS - 13/15 Punkten

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