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ARABS IN ASPIC

Madness And Magic

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  • 30383
  • ARABS IN ASPIC
  • CD
  • PROGRESSIVE
  • 05.06.2020
"…Auch wird sofort klar, dass ein ganz besonderer Reiz in dem norwegischen Gesang, der drei... mehr

"…Auch wird sofort klar, dass ein ganz besonderer Reiz in dem norwegischen Gesang, der drei hervorragenden Sänger liegt, der aller Retrolastigkeit zum Trotz dem Album eine ganz spezielle Note verleiht, die ihren Höhepunkt im abschließenden Zwanzigminuter findet, in dem sich die Sänger sogar ganz offensichtlich an das vokale Ausnahme-Meisterwerk "The Great Gig In The Sky" von "Dark Side On The Moon" wagen und die Parallelen mit Bravour meistern. Unfassbar! (…) Fazit: Verdammt schade, dass man bei Arabs In Aspic auf "Syndenes Magi" die norwegischen Texte nicht versteht, denn wenn die nur halbwegs so faszinierend wie die Musik und das grandiose Cover sind, dann entgeht uns vielleicht ein sehr wichtiger Teil dieses progressiven Puzzles, hinter dem sich auf jeden Fall die Bilder von Pink Floyd und King Crimson verbergen."
Das schrieb Musikreviews zum Vorgänger 'Syndenes Magi'. Nun erscheint endlich das sechste Album der norwegischen Progressive-Rock-Band. Dass der Sound von King Crimson, Black Sabbath, Van Der Graaf Generator oder Uriah Heep bis heute Schallwellen verursacht und Bands inspiriert, verdeutlichen einmal mehr Arabs In Aspic. Die gelten mit ihrem von Proto-Hardrock und 70s inspiriertem Progressive seit 15 Jahren zur Speerspitze der norwegischen Szene. Immer noch ein Top Geheimtipp!


Für ihre Heimat Trondheim sind ARABS IN ASPIC immer eine geradezu typische Band gewesen. Die für ihre avantgardistischen Neigungen bekannte Musikszene der norwegischen Stadt (Manes, Madder Mortem, u.v.m.) verpflichtet sozusagen, doch nach fünf Alben klingt das Quintett so ungezwungen wie selten zuvor. „Madness And Magic“ wirkt von Natur aus verquer und exzentrisch. Die gebotene Form von „alles geht“-Prog scheint den Musikern locker von der Hand zu gehen, auch weil sie keinen Hehl aus ihren Vorbildern machen.


Wenn man so will, transferiert die Gruppe den Stil und Geist der frühen Spock‘s Beard‘ und The Flower Kings in ein kompakte Songs bevorzugendes, Indie- und Alternative Rock-affines Hier und Jetzt. Die detailreichen Kompositionen rappeln ordentlich, kommen aber vor allem einem vertonten Spagat zwischen jazzig Schulmeisterlichem (Canterbury lässt grüßen) und mehrheitsfähigen Hooks gleich. Dabei übersieht man schnell die Inhaltsschwere der Texte, in denen sich das Quintett mit Manipulation und vermeintlich selbständigem Denken auseinandersetzt. Angesichts der Tatsache, dass die Gruppe ausnahmslos überlange Stücke geschrieben hat, kann man diese ohne Weiteres in jeweils mehrere einzelne unterteilen, die für sich genommen Sinn ergeben – so stark sind die Melodien und rhythmischen Wendungen. Was dem vielzitierten Fass den Boden ausschlägt, ist, wie zu erwarten, das 17-minütige 'Heaven In Your Eye' als wahrlich großes Finale. Hier verdichten ARABS IN ASPIC alles, was sie seit je auszeichnet, zu einem vergleichsweise "dicken" Kern und überführen gewissermaßen die Frühphase von Genesis in die Jetztzeit; auch deshalb ist diese Band gerade jetzt (also als "Nachlassverwalter" abseits wiederkäuender und schaler Retrospektiven ohne Mehrwert) vermutlich wichtiger denn je. Das macht „Madness And Magic“ zu …


FAZIT: … einem abriebfesten Dauerbrenner mit Suchtpotenzial und Anwärter auf den Titel „Prog-Platte des Jahres“, der erfreulicherweise mal nicht von einem naheliegenden Label (Inside Out, Kscope) stammt. (Andreas Schiffmann/musikreviews.de - 13/15)



1. I Vow to Thee, My Screen
2. Lullaby for Modern Kids, Part 1
3. Lullaby for Modern Kids, Part 2
4. High-Tech Parent
5. Madness and Magic
6. Heaven in Your Eye

Commenting on the album, the band had this to say:

“Madness and Magic” is the first Arabs in Aspic album written for two drummers, with more acoustic guitar parts than previous albums. All the music was written and arranged in our studio and carefully put together like a puzzle with 50,000 pieces, to take the listener on a journey through life’s “Madness and Magic”, both musically and lyrically.

The lyrics for “Madness and Magic” reflect on how easily both children and adults are affected in the digital age, but also how helpless we are when we have to put our lives in the hands of specialists. Many ideas came up after a brief meeting with Doctor Death. The message of “Madness and Magic” is up to the listener to decide. For you are capable of thinking for yourself, right? With their musical roots embedded in what is known as the “Golden Era” of rock, and hailing from Trondheim in Norway, ARABS IN ASPIC’s lineup comprises Jostein Smeby on Guitars + vocals, Stig Jørgensen on Organs + vocals, Erik Paulsen on Bass + vocals, Eskil Nyhus on Drums + cymbals and Alessandro G. Elide on Percussion + gongs. Together they form an ensemble of musicians whose playing includes aspects classic rock, funk, pop, prog, heavy rock, bossanova, a capella. ARABS IN ASPIC will bring their distinctive sound, which can be described as a sweet mixture of loud, heavy guitars and drums, 12 string acoustics, funky bass and percussion, screaming Hammond organs, soft Rhodes, Mellotrons and 70’s Synths, topped with plentiful vocal harmonies, to the John Dee in Oslo on the 13 June when they celebrate the release of “Madness and Magic”, along with support THE FLYING NORSEMEN.

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