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MOON SAFARI

Himlabacken Vol. 2

€17.99 * Prices incl. VAT plus shipping costs
  • 38330
  • CD
  • PROGRESSIVE
  • 08.12.2023
After a near decade-long recording process, Swedish progressive rockers Moon Safari are set to... more

After a near decade-long recording process, Swedish progressive rockers Moon Safari are set to make a storming comeback this winter with their fifth studio album Himlabacken Vol. 2.

Track Listing
1. 198X (Heaven Hill) (3:55)
2. Between the Devil and Me (10:38)
3. Emma, Come On (3:19)
4. A Lifetime to Learn How to Love (8:28)
5. Beyond the Blue (2:12)
6. Blood Moon (5:44)
7. Teen Angel Meets the Apocalypse (21:03)
8. Forever, For You (10:08)
9. Epilog (3:22)


Moon Safari is:
Petter Sandström - Lead and Backing vocals, Acoustic Guitar
Simon Åkesson - Lead and Backing vocals, piano, organ, moog.
Pontus Åkesson - Lead and Backing Vocals, Electric and Acoustic Guitar
Sebastian Åkesson - Backing Vocals, assorted keys, percussion.
Mikael Israelsson - Backing Vocals, Drums, percussion, keyboards, piano
Johan Westerlund - Lead and Backing Vocals, Bass Guitar

Special guest performance by Jamison Smeltz playing saxophone on Forever, For you

All songs written, arranged and produced by Moon Safari

Recorded at Kulturföreningen Mullberget in Skellefteå, Sweden

Mixed and Mastered by Rich Mouser at the Mouse House Studio in Los Angeles, California




Der Begriff Sternstunde wurde für Alben wie dieses erfunden!


Betrachtet man Fleiß in der Musikindustrie als eine regelmäßige Taktung neuer Veröffentlichungen, könnte man die Herren von MOON SAFARI sicherlich als recht träges Ensemble bezeichnen, denn immerhin liegt die Veröffentlichung des letzten Albums, dem direkten Vorgänger zu "Himlabacken Vol. 2", schon stolze zehn Jahre zurück. Und wenn man dann auch noch sieht, dass die Skandinavier in der Vergangenheit recht häufig das Studio von innen gesehen haben, kann man als Fan der Retro-Progger schon mal etwas ungehaltener werden oder alternativ vor Frust in einen Stein beißen - oder sich alternativ darüber freuen, dass die Fertigstellung des neuen Albums nun endlich besiegelt ist.


 

Ich für meinen Teil begrüße die letztgenannte Variante, da MOON SAFARI anno 2023 wirklich alles aus sich herausgeholt hat, Melodien produziert hat, vor denen man unaufgefordert niederknien möchte, mehrstimmige Gesänge anbietet, die auch Die-Hard-Verfechter von YES und SPOCK'S BEARD zum Nachdenken ob de r tatsächlichen Faves führen wird und schließlich Songs vorbereiten konnte, die auch mit Blick auf den richtig starken Katalog der schwedischen Truppe alles wegblaasen, was die Geschichte bis heute hergegeben hat. "Himlabacken Vol. 2" ist noch tiefer im 80s Melodic Rock verwurzelt, bedient sich hin und wieder gerne auch mal in der direkten Umgebung von JOURNEY und allen übrigen legendären Konsorten, schraubt dann aber den Anspruch ungleich höher und kreiert dabei Klanglandschaften, die einerseits sehr vertraut und heimelig klingen, andererseits aber auch die Definition einer durchgeproggten musikalischen Reise noch einmal völlig neu verfassen. Als Herzstück des Albums reicht ein Track wie 'Teen Angel Meets The Apocalypse' eigentlich schon, um die gesamte Aussagekraft dieses fantastischen Albums zusammenzufassen. In mehr als 20 Minuten reist MOON SAFARI durch alle relevanten Zeitzonen des progressiven Hardrocks, entpuppt sich als Champions-League-Sieger der reinen Harmonielehre, verz aubert mit diesen wundervollen Gesängen und schafft es über die gesamte Spieldauer, eine Spannung zu generieren, die man wirklich als einzigartig bezeichnen muss. Was alleine hieer paassiert, ist mit der Höchstnote nur schemenhaft abzubilden.


Doch auch in den übrigen Sequenzen ist "Himlabacken" eine absolute Sternstunde des Genres; 'Forever, For You' überwältigt erneut mit seinen monströsen Hooklines, 'A Lifetime To Learn How To Love' beeindruckt mit seinen emotionalen Passagen, 'Between The Devil And Me' überzeugt als epischer Rocksong, udn wenn selbst ein 'Epilog' so traumhaft und überwältigend ist wie der selbst betitelte, dann kann man sicher sein, dass hier gerade Musikgeschichte geschrieben wurde.


 

Die progressive Rockmusik hat in jedem Jahr einige bemerkenswerte Highlights vorzuweisen, und auch in diesem Umlauf sind Alben wie beispielsweise der neue Langdreher von GLASS HAMMER absolute Referenzen. Kurz vor Toreschluss kommt mit "Himlabacken Vol. 2" dann aber di e absolute Referenzklasse um die Ecke und ist vielleicht nicht nur in diesem Genre ein Anwärter auf das stärkste und beste Album des Jahres 2023!


Björn Backes/powermetal.de -  10.0 / 10 Punkten


 


MOON SAFARI feiern zehn Jahre nach ´Himlabacken Vol. 1´ mit dem Nachfolger ´Himlabacken Vol. 2´ ihr sehnsüchtig erwartetes Comeback. Dabei sind die schwedischen Helden ihrer eigenen Tradition treu geblieben und zelebrieren einen Progressive Rock-Song nach dem anderen in sinfonischer Ausprägung, gerne in längerer Ausführung, mit ihrem mindestens dreistimmigen Harmoniegesang.

Denn der melodische Sound von MOON SAFARI lebt besonders von den Gesängen, für die sich Petter Sandström (auch an der Akustikgitarre) und Simon Åkesson (auch an den Piano-, Organ- und Moog-Tasten), aber auch Gitarrist Pontus Åkesson und Bassist Johan Westerlund verantwortlich zeichnen, die natürlich noch von Keyboarder Sebastian Åkesson und Schlagzeuger Mikael Israelsson mit Backing-Vocals unterstützt werden.

Auf diese Weise können romantische Texte von romantischen Jungs aus Schweden vorgetragen werden. Damit sich jedoch nicht gleich ein jeder frisch gepflückte Blümchen hinter die Ohren steckt oder Blumenketten bastelt, leben sich MOON SAFARI diesmal auch in einigen dunkleren Momenten, sprich in beinahe progmetallischen Gefilden aus.

Gespickt mit VAN HALEN-Keyboards zur Begrüßung, besitzt die neue Willkommens-Hymne ´198X (Heaven Hill)´ ansonsten genügend Melodie und Unnachgiebigkeit, um alle Zuhörer auf dem wolkenfreien Himmelshügel mit frischer Musik willkommen zu heißen. Oder meinen MOON SAFARI womöglich die Whiskey-Brennerei gleichen Namens, um das Leben und die wachsende Kinderzahl, die MOON SAFARI-Mitglieder haben schließlich in der Zwischenzeit die Zahl ihrer Kinder von 4 auf 16 erhöht, ertragen zu können? In ähnlichen Soundbahnen mit Achtzigerjahre-Anklang zeigt sich jedenfalls im weiteren Verlauf noch ´Blood Moon´.

Etwas fröhlich-poppiger wird es im kurzen ´Emma, Come On´, während die überschwängliche Lebensfreude vertrauter Balladen über acht Minuten in ´A Lifetime To Learn How To Love´ mächtig sinfonisch zelebriert wird. Das kleine Zwischenstück ´Beyond The Blue´ besteht hingegen allein aus Hoch- und Chorgesang.

Zum Wohlklang des zehnminütigen ´Between The Devil And Me´ fügen MOON SAFARI sogar abschließend noch einige Tupfer an Härte und zwischendurch einen atmosphärischen PINK FLOYD-Abschnitt ein. Eine weitere zehnminütige Komposition heißt kurz vor knapp noch ´Forever, For You´, doch zuvor erschallt der 21-minütige Longtrack ´Teen Angel Meets The Apocalypse´, der mit seinen passgenauen Harmoniegesängen und melodischen Gitarrenläufen in vielerlei Hinsicht begeistert.

´Himlabacken Vol. 2´ ist somit eine Pflicht-Vorstellung für Freunde von YES und GENESIS, die harmonische Gesänge von BEACH BOYS bis QUEEN lieben. Välkommen hem.

M. Haifl/saitenkult.de - 8,5/10 Punkten

 




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